Các công ty khởi nghiệp công nghệ thực phẩm của Singapore đang bán sữa làm trong phòng thí nghiệm và bánh bao nhân tôm ‘giả’

21/09/2020 10:38 Thế giới

Các công ty khởi nghiệp công nghệ thực phẩm của Singapore đang bán sữa làm trong phòng thí nghiệm và bánh bao nhân tôm ‘giả’

Cuộc khủng hoảng Covid-19 đã làm gia tăng  mối lo ngại về an ninh lương thực của Singapore – một vấn đề trở nên tồi tệ hơn do biến đổi khí hậu – và thành phố-bang đang tìm cách tăng cường sản xuất lương thực tại địa phương.

Các doanh nhân công nghệ nói rằng họ muốn giúp đỡ. Để thúc đẩy khả năng tự cung tự cấp của quốc gia, nhiều công ty khởi nghiệp địa phương đang tạo ra các sản phẩm ăn được từ các nguyên liệu tự nhiên và công nghệ nuôi cấy tế bào.

Một số ví dụ bao gồm sữa trồng trong phòng thí nghiệm của TurtleTree Labs, tôm nuôi của Shiok Meats và protein từ thực vật của Life3 Biotech. Những dự án như vậy có thể mang lại lợi ích cho Singapore, vì họ có thể giảm hóa đơn nhập khẩu của quốc đảo cũng như lượng khí thải carbon của nó.

Siu Mai, một loại bánh bao hấp truyền thống của Trung Quốc, được làm từ tôm nuôi của Shiok Meats.

Các công ty khởi nghiệp công nghệ thực phẩm của Singapore đang bán sữa làm trong phòng thí nghiệm và bánh bao nhân tôm ‘giả’

Singapore, một quốc gia nhỏ bé nhập khẩu 90% lương thực do khan hiếm đất đai, rất dễ bị thiếu lương thực và biến động giá cả. Tình hình càng trở nên trầm trọng hơn khi Covid-19 lần đầu tiên tấn công và mọi người đổ xô đi tích trữ đồ.

Nhưng ngay cả trước khi xảy ra đại dịch, nguồn cung cấp lương thực của Singapore vẫn dễ bị ảnh hưởng bởi các hình thái thời tiết khắc nghiệt. Các nước láng giềng của nó cũng phải đối mặt với tình trạng khó khăn tương tự. 

“Châu Á không thể tự nuôi sống mình, dựa vào nhập khẩu chảy qua các chuỗi cung ứng dài từ Châu Mỹ, Châu Âu và Châu Phi”, công ty kiểm toán PwC, Rabobank và quỹ tài sản có chủ quyền của Singapore Temasek cảnh báo trong một báo cáo được công bố vào cuối năm ngoái, trước bất kỳ các trường hợp coronavirus đã được báo cáo.

Khi dịch bùng phát tàn phá chuỗi cung ứng nông sản toàn cầu, Singapore cũng phải đối mặt với nguy cơ gián đoạn nguồn cung cấp thực phẩm của mình, giống như nhiều quốc gia khác. Thời gian giao hàng cho các chuyến hàng rau và các loại hàng hóa dễ hư hỏng khác từ nông trại đến siêu thị hiện kéo dài hơn do các quy tắc vệ sinh mới làm chậm quá trình hậu cần.

Về lâu dài, lao động đóng góp cũng có thể ảnh hưởng đến việc trồng và thu hoạch ở các nước láng giềng như Malaysia và Thái Lan, những quốc gia nằm trong số những nguồn cung cấp lương thực hàng đầu của Singapore.

Hầu hết các đổi mới hiện nay trong lĩnh vực công nghệ thực phẩm của Singapore đều tập trung vào các lựa chọn thay thế cho các sản phẩm động vật – nguyên nhân chính gây ra hiện tượng nóng lên toàn cầu.

Ricky Lin, người sáng lập Life3 Biotech, nói với CNBC: “Singapore cần những nguồn thực phẩm không gây hại cho môi trường. Các công thức dựa trên thực vật của công ty – bao gồm nấm, đậu lăng, ngũ cốc và đậu nành – bắt chước hương vị của thịt gà và hải sản. Lin cho biết, các sản phẩm của nó sẽ được tung ra thị trường vào cuối năm nay khi các thử nghiệm của khách hàng với các chuỗi thức ăn nhanh, nhà hàng và khách sạn được thực hiện.

Nhóm của ông cũng nuôi trồng vi tảo có thể ăn được, những sinh vật giống thực vật nhỏ bé được tìm thấy ở sông và đại dương, hoạt động như một chất thay thế lành mạnh cho cá và giúp giảm thiểu đánh bắt quá mức.

Giảm tiêu thụ thịt trong khẩu phần ăn của con người có thể hạn chế lượng khí thải carbon dioxide trên toàn thế giới lên đến tám tỷ tấn mỗi năm và giải phóng vài triệu km vuông đất đai, Ủy ban Liên chính phủ về Biến đổi Khí hậu của Liên hợp quốc cho biết trong một báo cáo năm 2019.

Veego, một loại protein có nguồn gốc thực vật được phát triển bởi Life3 Biotech có vị như thịt gà.

Veego, một loại protein có nguồn gốc thực vật được phát triển bởi Life3 Biotech có vị như thịt gà.

Một làn sóng khởi nghiệp khác là Shiok Meats, nuôi cua, tôm hùm và tôm băm nhỏ trong phòng thí nghiệm bằng cách chiết xuất tế bào từ sinh vật thực. Cho đến nay, công ty đã nhận được hơn 7 triệu đô la tài trợ từ các nhà đầu tư như Agronomics được niêm yết tại London và công ty gia tốc hạt giống của Mỹ Y Combinator và đang tiếp tục huy động thêm vốn với mục tiêu thành lập nhà máy sản xuất đầu tiên vào năm 2022.

“Người tiêu dùng Singapore cởi mở và quan tâm đến việc tìm hiểu thêm về hải sản tế bào và muốn thử nó,” Giám đốc điều hành và đồng sáng lập Sandhya Sriram cho biết, trích dẫn các cuộc khảo sát mà nhóm của cô đã thực hiện. Bà cho biết Singapore không xa lạ với thực phẩm trồng trong phòng thí nghiệm, là quốc gia Đông Nam Á đầu tiên sản xuất bánh mì kẹp thịt làm từ thực vật của Impossible Foods và trứng làm từ đậu xanh của JUST.

Tuy nhiên, vẫn phải xem liệu nhu cầu của người tiêu dùng có bù đắp được chi phí sản xuất cao mà một công ty như Shiok Meats phải chịu hay không.

Leong Lai Peng, giảng viên cấp cao về khoa học và công nghệ thực phẩm tại Đại học Quốc gia Singapore, cho biết chi phí làm thực phẩm trồng trong phòng thí nghiệm so với canh tác truyền thống là trở ngại lớn nhất đối với các công ty công nghệ sinh học. “Thực phẩm đắt nhất trên thị trường hay thực phẩm nào mà người tiêu dùng sẵn sàng bỏ túi để mua? Đó có lẽ sẽ là thứ thiết thực nhất để làm trong phòng thí nghiệm, ”cô nói.

Nơi sinh sản hoàn hảo

Sự hỗ trợ rộng rãi của chính phủ khiến Singapore trở thành thị trường lý tưởng cho các công ty sản xuất protein thay thế, những người trong ngành cho biết.

Chính phủ sẽ phân bổ hơn 100 triệu đô la cho các chương trình nghiên cứu thực phẩm như nông nghiệp đô thị, thịt nuôi và sản xuất protein vi sinh vật theo Kế hoạch Nghiên cứu, Đổi mới và Doanh nghiệp 2020.

Khi người tiêu dùng lựa chọn nhiều hơn các tùy chọn này, khối lượng và quy mô sẽ tăng lên, điều này cho phép các nhà sản xuất giảm giá trong khi vẫn duy trì chất lượng.
Hai tổ chức thuộc sở hữu của chính phủ khác – Cơ quan Thực phẩm Singapore và Cơ quan Khoa học, Công nghệ và Nghiên cứu – cũng đã công bố một khoản tài trợ vào cuối năm 2019 cho các công ty khởi nghiệp trong lĩnh vực này. Quốc gia Đông Nam Á đã cam kết sản xuất hơn 30% nhu cầu dinh dưỡng của mình vào năm 2030 và hiện đang xây dựng khung pháp lý cho các mặt hàng thực phẩm mới, chẳng hạn như protein thay thế.

Thực phẩm từ thực vật và tế bào hiện đang đắt hơn các sản phẩm thực phẩm từ động vật, nhưng vẫn có tiềm năng phát triển quy mô lớn trong tương lai gần, theo các nhà đầu tư mạo hiểm.

Andrew Ive, người sáng lập và đối tác quản lý tại Big Idea Ventures, giải thích: “Khi người tiêu dùng lựa chọn nhiều hơn các tùy chọn này, số lượng và quy mô sẽ tăng lên, cho phép các nhà sản xuất giảm giá thành trong khi vẫn duy trì chất lượng.

Nhà nghiên cứu Shiok Meats trong phòng thí nghiệm
Các công ty khởi nghiệp công nghệ thực phẩm của Singapore đang bán sữa làm trong phòng thí nghiệm và bánh bao nhân tôm ‘giả’
Công ty của ông, đặt tại New York và Singapore, đã khởi động một quỹ trị giá 50 triệu đô la và một chương trình tăng tốc vào năm ngoái cho các công ty protein thay thế. Đó là kể từ khi hỗ trợ nhiều công ty Singapore khác nhau như Shiok Meats, công ty khởi nghiệp dựa trên thực vật Karana tập trung vào mít, Confetti Fine Foods sản xuất khoai tây chiên với rau thật, cũng như Gaia Foods, một công ty sản xuất thịt nuôi cấy khác.

Ive nói: “Chúng tôi đầu tư vào các công ty có tiềm năng trở thành nền tảng toàn cầu, tức là các sản phẩm có thể đáp ứng nhu cầu ở nhiều vùng địa lý.

Trong tương lai, ông dự đoán sẽ đầu tư nhiều hơn vào các công ty khởi nghiệp dựa trên thực vật và hy vọng sẽ có nhiều công ty sản xuất protein động vật hợp tác với họ.

Đọc thêm:

Bantintaichinh24h

Top 15 Sàn Giao Dịch Forex Uy Tín Hàng Đầu Tại Việt Nam Năm 2021

Top 15 Sàn Giao Dịch Forex Uy Tín Hàng Đầu Tại Việt Nam Năm 2021

Top 10 Crypto Currency

Chương Trình Bonus 1% Tài Khoản Cho Lần Nạp Đầu Tiên

Vay nhanh với Vietcombank